jueves, febrero 29, 2024
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La familia rusa que busca asilo en Canadá enfrenta un nuevo juicio en Guatemala

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De izquierda a derecha: Igor Bitkov, Vladimir Bitkov, Irina Bitkov y Anastasia Bitkov.

Una familia rusa que espera buscar asilo en Canadá permanecerá en Guatemala en el futuro previsible después de que un juez ordenara un nuevo juicio sobre lo que la familia dice que son acusaciones falsas, influenciadas por el Kremlin.

Sin embargo, la familia Bitkov, que cuenta con el apoyo del activista anti-Putin Bill Browder, no recibirá tratamiento especial para ingresar a Canadá, dijo el gobierno federal. Igor, Irina y Anastasia Bitkov, al igual que otros solicitantes de asilo, deben solicitar el estatuto de refugiado ante la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) antes de que Canadá considere otorgarles asilo, dijo un alto funcionario del gobierno que no estaba autorizado a hablar públicamente. Globo y Correo.

El Sr. Browder instó a Ottawa a ofrecer protección a los Bitkovs cuando sean liberados de la prisión.

 “Solo podemos esperar y rezar para que la burocracia no termine dejándolos finalmente muertos”, dijo Browder.

El equipo legal de los Bitkovs se reunirá con el ACNUR el viernes, según una de sus abogadas guatemaltecas, Victoria Sandoval.

 Se esperaba que los Bitkov fueran liberados el miércoles de una prisión guatemalteca, pero esto se descarriló después de que el juez Ericka Aifan ordenara un nuevo juicio. La decisión de la Sra. Aifan se produjo después de un dramático retraso de cuatro horas en el juicio en el tribunal de la Ciudad de Guatemala, dijo el Sr. Browder, quien monitoreó la situación desde Londres. El Sr. Browder dijo que la Sra. Aifan culpó de la demora a un mal funcionamiento del audio en la sala de audiencias antes de ordenar el nuevo juicio, ya que Igor, el esposo de Irina y el padre de Anastasia, estaba sentado en una jaula con esposas.

“El juez ordenó un nuevo juicio después de que un tribunal superior reivindicara por completo a la familia, lo que huele a abuso”, dijo Browder. “Parece que los rusos ejercen una presión indebida sobre las autoridades guatemaltecas”.

El Sr. Browder, un financiero nacido en los Estados Unidos, ha encabezado una campaña internacional contra el Kremlin; su ex abogado ruso Sergei Magnitsky fue asesinado en 2009 después de acusar a los funcionarios rusos de un fraude fiscal masivo contra el fondo de cobertura ruso del Sr. Browder. Él dice que los Bitkovs, como él, fueron víctimas de reiderstvo , lo que él describe como una práctica estándar en Rusia, donde los delincuentes organizados trabajan junto con funcionarios corruptos del gobierno para extraer la propiedad y el dinero de sus víctimas.

Los Bitkov huyeron de Rusia después de que su negocio de pulpa y papel fue presuntamente obligado a la bancarrota por los bancos estatales rusos en 2008. Eventualmente se reasentaron en Guatemala en 2009, después de pagarle a un bufete de abogados $ 150,000 por la ciudadanía guatemalteca. En 2012, Irina dio a luz a un niño, Vladimir, que actualmente se encuentra bajo la custodia de uno de los abogados guatemaltecos de la familia.

Sin embargo, en 2015, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), una agencia de las Naciones Unidas creada para combatir la corrupción, abrió una causa penal contra los Bitkovs como parte de su investigación sobre la trata de personas. El Sr. Browder acusó a VTB, uno de los bancos estatales rusos que prestó dinero a los Bitkovs, de persuadir a la CICIG para abrir el caso. Igor finalmente fue sentenciado a 19 años en prisión, y a Irina y Anastasia a 14 años.

 A principios de este mes, la Corte Constitucional de Guatemala anuló la convicción de los Bitkovs de utilizar documentos falsificados para emigrar al país latinoamericano. Pero con un nuevo juicio ordenado, la familia permanecerá en la prisión guatemalteca hasta su próxima audiencia el 16 de mayo.

Mientras tanto, los Bitkovs siguen pidiendo la “protección inmediata” de Canadá siempre y cuando sean liberados.

“El escenario más probable si nos quedamos en este país es que podríamos ser expulsados ​​a la frontera y los rusos nos recogerán allí”, dijo Anastasia, de 27 años, en una carta de cinco páginas, escrita a mano desde la cárcel. “Sería el final de nosotros”.

La embajada rusa en Ottawa no hizo ningún comentario sobre el pedido de asilo de los Bitkovs en Canadá.

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