Среда, 8 февраля, 2023
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(Español) Rompiendo el brazo largo de la corrupción y el abuso del Kremlin

Desde la izquierda, Anastasia, Irina e Igor Bitkov mientras estaban en juicio en Guatamala. Los Bitkovs están experimentando de primera mano, el alcance brutal del estado mafioso de Putin. ( FOTO SUMINISTRADA )

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Desde la izquierda, Anastasia, Irina e Igor Bitkov mientras estaban en juicio en Guatamala. Los Bitkovs están experimentando de primera mano, el alcance brutal del estado mafioso de Putin. ( FOTO SUMINISTRADA )

En 2006, Alexander Litvinenko, un ex oficial de la FSB — el sucesor de la KGB de la era soviética — bebió té con dos viejos colegas en el Millennium Hotel de Londres. Unas semanas más tarde, yacía moribundo en un hospital británico, médicos incapaces de tratar el veneno radioactivo que los agentes habían metido en su taza.

Litvenenko, que una vez describió a la Rusia de Putin como un «estado virtual de la mafia», había sido exiliado al Reino Unido después de exponer el terrorismo doméstico y la corrupción patrocinados por el estado dentro del Kremlin. Como ha escrito el analista estadounidense Michael Weiss, «Litvenenko había llegado a creer que los mafiosos estaban funcionando como instituciones casi estatales» y que «podían asesinar y robar con total impunidad porque el FSB también les había encomendado hacerlo».

La creencia de Litvenenko estaba bien fundada. A lo largo de la década de 2000, no era raro que las oficinas corporativas en Rusia fueran asaltadas por milicias armadas privadas o fuerzas federales envueltas en pasamontañas negros. En un caso de alto perfil de esa época, agentes respaldados por el Kremlin tomaron montones de documentos corporativos de una gran empresa de inversión extranjera, Hermitage Capital.

Estos documentos fueron luego utilizados por delincuentes organizados que, con el apoyo de varios funcionarios estatales, robaron al pueblo ruso USD $ 230 millones en un complicado plan de reembolso de impuestos. Sergei Magnitsky, el joven abogado que descubrió y denunció este asombroso fraude, fue encarcelado, salvajemente golpeado y se le negó tratamiento médico que le salvó la vida. Murió menos de un año después.

Una parodia más reciente, pero menos conocida, se desarrolla actualmente en los tribunales de Guatemala, donde Igor e Irina Bitkov, junto con sus hijos, están experimentando de primera mano el brutal alcance del estado mafioso de Putin.

En 2005, una empresa de pulpa y papel propiedad de los Bitkovs pidió prestados fondos para mejorar sus fábricas. Su problema comenzó poco después, cuando un alto funcionario del banco le pidió que se le vendiera una parte mayor de la compañía por menos de la cuarta parte de la valoración del banco. Los Bitkovs se opusieron, pero la presión de varios funcionarios conectados con el Kremlin comenzó a aumentar.

En 2007, su hija Anastasia, de 16 años, fue secuestrada, drogada y violada repetidamente. Fue liberada dos días después de que los Bitkovs pagaran un rescate de $ 200,000 a la policía. Los prestamistas rusos obligaron al negocio de los Bitkovs a declararse en quiebra, donde se vendió por una fracción de su valor.

Amenazados con el arresto y la muerte, los Bitkovs decidieron huir. Descubrieron un anuncio de una firma de abogados panameña que ofrece servicios a quienes desean emigrar a Guatemala, un país que no tiene ningún tratado de extradición con Rusia. En 2009, la familia recibió pasaportes guatemaltecos a través de la empresa y comenzó una nueva vida en su país de adopción.

Pero como ilustra el caso Magnitsky, el estado mafioso ruso ni perdona ni se olvida. En 2014, VTB Bank, una firma rusa que aparece en las listas de sanciones de Canadá y Estados Unidos, rastreó a los Bitkovs a Guatemala. El banco luego cooptó un organismo sancionado por las Naciones Unidas, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala («CICIG»), para enjuiciar a los Bitkovs.

En lo que se describió en los medios de comunicación rusos como «acciones coordinadas del VTB Bank y la CICIG en Guatemala», los Bitkovs fueron condenados por poseer pasaportes emitidos incorrectamente. Por esta ofensa administrativa, Igor Bitkov recibió una sentencia de prisión de 19 años; Irina y Anastasia obtuvieron 14 años cada una, mientras que el más joven Bitkov, un niño pequeño llamado Vladimir, fue enviado a un orfanato guatemalteco. Desde entonces, Anastasia ha intentado suicidarse cinco veces.

De las otras 3,000 personas que obtuvieron pasaportes guatemaltecos a través del mismo bufete de abogados y de la misma manera que los Bitkovs, ninguno ha sido acusado.

Afortunadamente, un tribunal de apelaciones guatemalteco revocó recientemente las convicciones infundadas de los Bitkovs, determinando que no habían cometido ningún delito. A pesar de este hallazgo, el juez de primera instancia, ante la aparente exhortación del Banco VTB y la CICIG, continúa buscando formas de mantenerlos tras las rejas.

Sin embargo, tras su lanzamiento, los Bitkovs pueden enfrentar un destino aún peor. Como Anastasia escribió en una carta desde la prisión: «No tenemos identificación ni documentos de viaje en absoluto. El escenario más probable si nos quedamos en este país, es que podríamos ser expulsados ​​a la frontera, donde los rusos nos recogerán «.

Los Bitkovs han declarado públicamente que desean solicitar asilo en Canadá, algo que solo pueden hacer en suelo canadiense. Al proporcionar un documento de viaje de un solo uso para la familia Bitkov, Canadá puede ayudar a salvarlos de las atrocidades del estado de la mafia rusa y enviar un mensaje claro a Putin y al mundo: Canadá apoya al pueblo ruso y apoyará a los rusos honestos que arriesgan su libertad y sus vidas en pos de la justicia, la transparencia y el estado de derecho.

Gary Caroline es un abogado con sede en Vancouver y presidente de The Ofelas Group.Marcus Kolga es investigador principal en el Centro del Instituto Macdonald-Laurier para el fomento de los intereses canadienses en el exterior y cofundador del Grupo Ofelas.Ambos están trabajando en el lanzamiento de Bitkovs.

Fuente: https://www.thestar.com/opinion/contributors/2018/05/24/breaking-the-long-arm-of-kremlin-corruption-and-abuse.html

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