Среда, 8 февраля, 2023
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(Español) ¿Por qué le hacen esto a los Bitkovs?

Why Are They Doing This to the Bitkovs_ ¿Por qué le hacen esto a los Bitkovs_ NATIONAL REVIEW

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ENGLISH VERSION AVAILABLE HERE:

La dura prueba de una familia rusa

Por 

Ciudad de Guatemala

Usted debe saber acerca de los Bitkovs — un caso extraño y terrible. Los Bitkovs son una familia de cuatro: Igor e Irina y sus hijos, Anastasia y Vladimir. Comenzaron en Rusia, o mejor dicho, tres de ellos lo hicieron. Vladimir nació aquí en Guatemala.

Igor, Irina y su hija se vieron obligadas a huir de Rusia, como tantas otras. Vinieron a Guatemala para comenzar una nueva vida. Ellos ahora están en prisión aquí. Igor está en una instalación para hombres y su esposa e hija están en una instalación para mujeres, a menos de media milla de distancia. Ellos están prohibidos de verse el uno al otro. Es decir, Igor puede no ver a Irina y Anastasia, y viceversa.

Vladimir, de seis años, está al cuidado de tutores (cariñosos, desinteresados). «Si yo no fuera un niño, también estaría en prisión», dice. Él preferiría ser. Le gustaría estar con su familia, gratis o no. Él habla de esconderse en sus sábanas.

Según la familia y sus seguidores, los Bitkov son víctimas de un Estado ruso vengativo, que trabaja en una curiosa asociación con las autoridades guatemaltecas y una agencia de la ONU. Su caso está en todos los medios estatales de Rusia, ya que el Kremlin se ríe de su difícil situación. En América, Mary Anastasia O’Grady del Wall Street Journal ha escrito sobre ellos repetidas veces. Los miembros del Congreso están interesados ​​en realizar audiencias.

El 27 de abril habrá una audiencia ante la Comisión de Helsinki de EE. UU., En Washington.

La familia Bitkov merece un libro, en lugar de un artículo como el mío. También podrían ser una película, angustiosa, kafkiana. Voy a contar su historia en breve.

Igor creció en Novodvinsk, una ciudad en Arkhangelsk Oblast, en el noroeste de Rusia. Sus padres eran ingenieros, trabajaban en una fábrica de pasta y papel. Su padre era el representante del Partido Comunista en el molino. (Éstos eran tiempos soviéticos, debo notar). Irina creció en la ciudad de Arkhangelsk, a unos 24 kilómetros de Novodvinsk. Su padre era ingeniero de sistemas y su madre trabajaba en una farmacia.

Ninguna de las dos familias tenía mucho dinero, pero se las arreglaron.

Igor e Irina se conocieron en 1989, cuando Irina estaba de visita en Novodvinsk. (Irina recuerda el día precisamente: 1 de septiembre.) Irina y un amigo estaban sentados en una escalinata. Un tipo de al lado, Igor, estaba sacando la basura. Le dijo a Irina, «No eres de aquí. Conozco a todas las chicas bonitas de esta ciudad, y nunca te había visto antes. «Se casaron nueve meses después. Igor tenía 21 años e Irina 20. Ahora tienen 40 años.

Aparentemente, son empresarios naturales. Gracias a sus propios esfuerzos y talentos, partiendo de la nada, construyeron una espléndida compañía: NWTC, para «North West Timber Company». Trataron en pulpa y papel. Fueron pioneros en la tecnología limpia, que era muy importante para Igor. «En mi ciudad natal, muchas personas murieron por las consecuencias de la tecnología sucia».

Los Bitkovs también fueron filántropos, financiando iglesias y orfanatos, etc. PricewaterhouseCoopers, entre otros, los honró por sus logros.

A medida que su empresa creció, pidieron prestado dinero de tres bancos estatales: VTB, Sberbank y Gazprombank. Sberbank valoraría NWTC en $ 428 millones. Igor dice que debería haber sido más como $ 450 millones, pero no nos partamos los pelos.

Con el éxito llegaron problemas, porque el Kremlin y sus oligarcas querían participar en la acción. Un líder de Sberbank quería comprar el 51 por ciento de la compañía. El partido de Putin, Rusia Unida, quería que Irina fuera uno de sus jefes regionales. Una asociación de empresarios, presidida por VTB Honcho, quería que se uniera. (Eso hubiera implicado fuertes pagos de «cuotas» de los Bitkovs.) En eso se fue.

Y los Bitkovs dijeron que no. ¿Por qué? «¿Por qué no jugaste a la pelota, como todos los demás?» Pregunto. «Principio», dice Igor. «Pude haber pagado, no hay problema, pero no quería. No queríamos jugar su juego; queríamos jugar el nuestro «. Irina explica:» No hay camino intermedio en Rusia «. O estás dentro o estás afuera. No se puede refinar el sistema. Si sigues a los oligarcas, aunque sea un poco, te pertenecerán. Tus manos están limpias o sucias. No puedes estar un poco embarazada. No hay camino medio.

«Pensé que podíamos seguir siendo independientes», dice Irina. «Estábamos haciendo mucho bien para la sociedad. Pensé que eso sería suficiente. No me di cuenta de que no trabajar con el gobierno sería fatal para nosotros «.

La Rusia de Putin, en resumen, es un estado de la mafia. Los Bitkovs se negaron a pagar protección.

Igor hace un comentario adicional: «Nuestra compañía demostró que una empresa privada podría funcionar mejor que una empresa estatal. Me odiaban por eso. Construimos la compañía desde cero, todo por nosotros mismos. No teníamos apoyo del gobierno, no de Yeltsin, no de Putin. Y los resultados fueron impresionantes «. Irina, por su parte, recuerda a un funcionario del gobierno en una ceremonia de corte de cinta, para una nueva fábrica de Bitkov. Él dijo, con sarcasmo, no admiración, «Evidentemente, es posible construir una empresa así en Rusia por propia iniciativa».

En junio de 2007, algo malo sucedió: la hija de los Bitkovs, Anastasia, de 16 años, fue secuestrada, drogada y violada repetidamente. Esto tuvo lugar en el transcurso de tres días. ¿Quién lo hizo? «Una estructura criminal, trabajando con el FSB», explica Igor. «Uno con impunidad». («FSB» es el nuevo nombre para «KGB»). Igor pagó un rescate de $ 200,000, en efectivo. Le entregó el dinero, dólares, a la policía, actuando como «intermediarios».

Anastasia emergió de la prueba con graves problemas mentales. Ella ha sido diagnosticada como «bipolar» y «borderline». Varias veces, ha tratado de suicidarse. Sin embargo, hoy está mucho mejor y es una mujer muy valiente. Más sobre esto en un momento.

El ataque a Anastasia fue una advertencia para Igor e Irina Bitkov: jugar pelota, o si no. Enfrentados con aún más amenazas, los Bitkovs finalmente huyeron, en abril de 2008.

Inmediatamente, los bancos solicitaron sus préstamos. Le dieron a los Bitkovs 48 horas. Los Bitkovs tenían un historial crediticio perfecto, pero no podían reembolsar el saldo de sus préstamos en dos días. Entonces los bancos los obligaron a la bancarrota y devoraron la compañía que habían construido.

En Turquía, Igor tuvo una llamada telefónica con los agentes del FSB. Fue el tipo de llamada telefónica que no olvidas. Exigieron que regrese a Rusia. Igor se negó, temiendo lo peor. Luego dijeron que, donde sea que él y su familia fueran, el FSB los perseguiría y los mataría.

¿Cuáles fueron las opciones de Igor? ¿Solicitar el asilo político en los Estados Unidos? Estaba el problema de una visa, o la falta de una. ¿Qué tal un país de la UE? Como explica Igor, las relaciones entre Occidente y la Rusia de Putin fueron mucho más cálidas en 2008 de lo que serían más tarde. (Cita a Alemania, en particular). Conocía a los rusos que habían solicitado asilo en la UE y fueron deportados de regreso a Rusia, para su pesar. Además, Igor era un emprendedor, no una figura política, así que ¿cuánto simpatía recibiría, pidiendo asilo?

Buscó en Internet y encontró una firma de abogados llamada Cutino International, que ofrece servicios de inmigración en América Latina. Igor pensó primero en ir con su familia a Panamá, pero Panamá requería una visa. Guatemala no. Entonces, en abril de 2009, vinieron aquí.

El precio de Cutino para la facilitación de un pasaporte guatemalteco y una tarjeta de identificación fue de $ 50,000. Igor pagó tres sets: por Irina, Anastasia y él mismo. Los documentos fueron emitidos por las oficinas gubernamentales pertinentes.

Obviamente, era difícil para Igor dejar todo atrás, incluso su nombre (adoptó uno nuevo, mejor para perderse, por así decirlo). Pero sintió que no tenía otra opción. Tenía un objetivo en mente: la supervivencia, la supervivencia física, de su familia.

¿Qué hubiéramos hecho tú y yo en su lugar?

LosBitkovs se instalaron, lo mejor que pudieron. Aprendieron español. El segundo hijo, Vladimir, nació en 2012 (¡21 años después del primero!). A medida que pasaron los años sin incidentes, la familia se sintió más segura. Anastasia intentó hacer un reality show de TV. La vida era normal, en términos relativos.

Pero en 2013, uno de los bancos, VTB, después de rastrear los Bitkovs, fue a las autoridades guatemaltecas. El banco los convenció de investigar a la familia por crímenes financieros. El antes mencionado «honcho» de VTB — Andrey Kostin, presidente y CEO del banco — le dio el poder a Henry Comte, de la firma guatemalteca Comte & Font. Henry Comte es también un juez suplente en una de las cortes involucradas en el caso de los Bitkovs.

(Envié un correo electrónico al Sr. Comte el 19 de abril para preguntar acerca de este aparente conflicto de intereses y sobre la condena de los Bitkovs. Él respondió al día siguiente, diciendo que el socio gerente de la empresa me respondería lo antes posible . Al momento de escribir, el socio gerente no.)

Durante más de diez años, las autoridades guatemaltecas han trabajado junto con la CICIG, una agencia de la ONU creada para combatir la corrupción en este país. «CICIG» significa «Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala» o «Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala». La CICIG es muy controvertida en este país. Algunas personas piensan que la comisión está por encima del reproche, un regalo del cielo a Guatemala. Otros piensan, o temen, que la corrupción se ha infiltrado en el luchador contra la corrupción.

A los ojos de algunos, VTB y CICIG parecen estar en alianza, y eso sería realmente curioso. VTB ha sido sancionado por los Estados Unidos y la Unión Europea. A principios de este mes, el presidente Kostin fue puesto bajo sanción de los EE. UU. Personalmente.

CICIG niega enérgicamente cualquier alianza entre él y VTB, o cualquier relación con el banco en absoluto.

Los cargos de VTB por crímenes financieros no llegaron a ninguna parte en Guatemala. (Y decir que los «cargos de VTB» son realmente los cargos del estado ruso.) Esas acusaciones eran evidentemente absurdas. Pero las autoridades tenían otro ángulo: violaciones de pasaportes, irregularidades documentales. Por un tiempo, VTB fue un demandante en un caso de pasaporte, lo cual fue extraño.

Eso sí, la CICIG y la policía guatemalteca estaban persiguiendo a algunos actores muy malos: funcionarios corruptos del gobierno y traficantes de personas, también conocidos como coyotes. Había un anillo de estas personas. Personajes verdaderamente desagradables, del tipo de los que denuncian a los denunciantes, algunos de ellos. Pero, ¿Igor, Irina y Anastasia Bitkov pertenecen a la misma red?

El 15 de enero de 2015, a las 6 de la mañana, fueron arrestados. Un total de 70 agentes llegaron a la casa de los Bitkovs. Otros 30 fueron a la oficina de la familia. Todavía otros 30 fueron a la casa del novio de Anastasia. Eso es 130 agentes en total, un número impresionante para un caso de pasaporte.

Inicialmente, los Bitkovs se mantuvieron en carceletas , o jaulas, en condiciones humillantes y peligrosas. Igor tuvo que lidiar con miembros de pandillas (MS-13 y Barrio 18). Anastasia tuvo una terrible crisis. Los detalles de estos primeros días son asombrosos.

¿Qué pasa con el niño pequeño, Vladimir, de tres años en ese momento? El Kremlin se apresuró a intervenir. Lo hizo en la persona de Pavel Astakhov, que en ese momento era el comisionado de Putin para los «derechos de los niños», notorio. Astakhov declaró que Vladimir era un niño ruso que debería estar en manos de las autoridades rusas. (Mala suerte, Pavel: el ciudadano guatemalteco Vladimir es ciudadano guatemalteco). Irina e Igor querían que su hijo estuviera en manos de sus guardianes elegidos: su niñera de larga data y uno de los abogados de la familia. Un juez lo envió a un orfanato.

Estuvo allí por 42 días. Cuando finalmente fue liberado a sus tutores, estaba en muy mal estado físico y mental. Él tenía una cicatriz sobre su ojo. Tenía una infección respiratoria y una infección en el oído. Tenía conjuntivitis en ambos ojos. Él tenía un diente delantero astillado. Él estaba desnutrido. Además, él estaba en un estado de zombie, incapaz de hablar. De hecho, olvidó cómo hablar ruso por completo.

Hoy, Vladimir está en buena forma, considerado todo, atendido por esos notables guardianes. En la prisión Mariscal Zavala, lo encuentro brevemente afuera de las instalaciones para mujeres, donde se guardan su madre y su hermana.

En nuestras entrevistas por separado, los presos, Igor, Irina y Anastasia, me dicen repetidamente lo agradecidos que están por su grupo de ayudantes y defensores, a quienes se refieren desvergonzadamente como «ángeles».

Igor ha estado en prisión desde el día de su arresto en enero de 2015. Durante un año, desde enero de 2015 hasta enero de 2016, Anastasia estuvo detenida en el hospital junto con su madre. Luego fueron liberados bajo arresto domiciliario (que duró hasta enero de este año). En algún momento durante el año 2015, cuando los Bitkovs estaban fuera, su casa fue saqueada, casi con certeza por la policía, que era responsable de proteger la casa. Todo fue tomado, incluso los juguetes de Vladimir.

Es muy importante para Anastasia y su familia que se mantenga fuera de un lugar llamado Hospital Federico Mora. (No el hospital en el que estuvo detenida, que se llama Concepción). Un alcaide, entre otros, ha amenazado con enviarla a Federico Mora. Es una institución mental que envía a niñas y mujeres a la esclavitud sexual. La BBC hizo un documental con un título contundente: «El hospital más peligroso del mundo». Mariscal Zavala, donde está Anastasia ahora, debe ser muy cielo en comparación.

En diciembre pasado, un tribunal dictaminó que los Bitkovs no eran culpables de ninguna ofensa criminal. En todo caso, eran culpables de infracciones administrativas en lo que respecta a sus pasaportes y tarjetas de identificación, lo que podría hacer que estuvieran sujetos a una multa. Pero CICIG et al. desafió este fallo, y los Bitkov fueron condenados. Sus oraciones: 19 años de prisión para Igor, 14 para Irina y Anastasia. Para violaciones de pasaportes e irregularidades documentales.

La sentencia por violación es entre ocho y doce años. Los asesinos rara vez obtienen lo que obtuvieron los Bitkovs. Hay personas en este país, y en otros lugares, que son anti-Bitkov: que compran la propaganda rusa o simplemente desprecian a la familia. Pero prácticamente nadie piensa que sus oraciones son algo más que insanas e impactantes.

Citaré a la CICIG, a través de su portavoz, Matías Ponce, quien en el párrafo siguiente habla de los esfuerzos de la CICIG contra una red de delincuencia, una red compuesta por los funcionarios gubernamentales mencionados, los traficantes y demás. Según la CICIG, el anillo incluye a la familia Bitkov, como «usuarios» de la misma.

El caso de migración fue elogiado internacionalmente por haber desmantelado una gran red que suponía un riesgo para la seguridad nacional y regional. Los procedimientos se llevaron a cabo bajo la ley guatemalteca, incluidas todas las garantías constitucionales y de procedimiento. Todos los procesados ​​tenían derecho a la defensa y podían actuar libremente sobre todas las acciones disponibles (apelaciones, salvaguardias de derechos humanos, etc.). La Procuraduría General de la República, con el apoyo de la CICIG, cumplió con su función de presentar cargos y aportar evidencias, siempre bajo la ley guatemalteca. En Guatemala, después de escuchar a la defensa y la fiscalía, los jueces son independientes para decidir y establecer sanciones dentro de los límites del Código Penal. El caso permanece abierto, actualmente pendiente dos apelaciones diferentes por tribunales superiores.

Bntes de ver a Irina y Anastasia en Mariscal Zavala, veo Igor. La instalación para hombres es como una ciudad de tiendas de campaña o barrios marginales. Igor señala a uno de sus compañeros internos y dice: «Él es un juez» (o era un juez). En Guatemala, Mariscal Zavala es conocida como una «prisión VIP». Sin embargo, usted y yo no nos gustaría vivir aquí, confíen en mí.

Una mirada a Igor y sabes que se está manteniendo en muy buena forma. Él parece un atleta. Él ejercita regularmente. Esto es importante para su salud mental, dice. Ayuda a perseguir la oscuridad. Además, quiere mantenerse en forma por el bien de su familia. Él piensa en Vladimir: ¿Qué edad tendrá este niño cuando salga su padre? ¿Qué edad tendrá el padre? Él está apuntando a la longevidad. Él quiere estar cerca.

Siempre emprendedor, Igor está haciendo y vendiendo crepes a sus compañeros reclusos. ¿Qué tipo de crepé quieres? Él puede hacerte casi de cualquier tipo. Una vez dirigió una compañía de pulpa y papel de $ 450 millones. El negocio del crêpe en prisión es mucho más humilde, pero aún así algo.

Cuando le pregunto sobre sus espíritus, su salud mental, Igor dice: «Creo en Dios». Es ortodoxo, y participa en servicios aquí con católicos y evangélicos.

¿Qué le gustaría que la gente sepa, sobre lo que le ha sucedido a él y a su familia? Esto: «El Kremlin tiene un tremendo poder. Más de lo que las personas se dan cuenta. Más de lo que pensé , antes de que fuéramos perseguidos aquí en Guatemala. Este es el poder secreto, no en evidencia. Estados Unidos tiene poder, pero es claro, transparente. Estados Unidos es un gran país democrático «.

Igor cree que la influencia rusa en su destino es fuerte, y que Guatemala está inundada de dinero y esquemas rusos. «Rusia es un estado criminal que corrompe a otros». Él está lejos de estar solo en esta creencia.

En las instalaciones para mujeres, las condiciones son peores para Irina y Anastasia que para Igor. La prisión es muy estrecho, con literas que le dan a la gente solo una pizca de privacidad. Pero al menos la prisión no es violenta. (Los hombres también tienen la ventaja de la no violencia).

«He estado en modo de supervivencia durante años», dice Anastasia. Ella es amable y compuesta. Ella ha abrazado el cristianismo, y de hecho fue bautizada ayer. «Dios me está curando». Él está haciendo su trabajo. Es por eso que puedo caminar sonriendo, a pesar de haber sido sentenciado a 14 años de prisión. Necesita perder todo en la vida para llegar a la conclusión de que nunca tuvo nada en absoluto. Fue todo una ilusión. La vida real no es física, viene de dentro «.

Lo que ha pasado Anastasia es alucinante. Durante el drama de los últimos años, se casó, con un guatemalteco que ahora está en España. Su petición de divorcio y su sentencia de 14 años llegaron el mismo día: 5 de enero de 2018. Me río cuando ella me dice esto. Le pido que me perdone, y ella lo hace. Ella también ríe. Casi tienes que hacerlo.

En cuanto a Irina, cree que «Dios tiene una misión para nosotros». También dice que tiene un objetivo, que llama un «sueño»: formar parte de un equipo que ayuda a otros que están atrapados en circunstancias de pesadilla, tales como aquellos a los que ella y su familia se han enfrentado.

Las autoridades rusas continúan burlándose y persiguiendo a los Bitkovs. Tienen la intención de enjuiciar a la familia en Rusia y hablan de extradición. (La ciudadanía guatemalteca de Vladimir es un problema para ellos). Todos los días en los medios estatales, hacen villanos de los Bitkovs. Anastasia dice con crudeza: «Hay personas en Rusia que creen que no merecemos prisión sino muerte». Los Bitkov creen, y sus partidarios creen, y los expertos en Rusia creen, que el regreso de los Bitkovs a Rusia significaría su muerte, su asesinato.

La madre de Irina y el hermano de Igor han visitado a la familia aquí en Guatemala. Después, sus casas fueron allanadas: la madre de Irina en Arkhangelsk y el hermano de Igor en San Petersburgo. «Se llevaron todo lo electrónico», dice Igor, refiriéndose a los agentes: computadoras y teléfonos. «Los interrogaron durante horas y los amenazaron con meterlos en la cárcel».

Vladimir, de seis años, puede ser guatemalteco, pero Igor, Irina y Anastasia no son ciudadanas de ningún país. Anastasia cita un término antiguo para su estado, «muerte civil». La familia está asombrada de que la gente en Guatemala y en otros lugares esté dispuesta a ayudarlos: «no porque seamos sus conciudadanos», dice Irina, «sino simplemente porque somos humanos». seres «.

Destaca entre estos ayudantes Bill Browder, el financiero que se convirtió en defensor de los derechos humanos cuando su abogado, Sergei Magnitsky, fue torturado hasta la muerte en Rusia. Browder ha encabezado los «actos de Magnitsky», que son leyes que sancionan a los que abusan de los derechos humanos en Rusia. Él hace un punto interesante (y, para mí, uno persuasivo). Es como sigue.

En marzo, el estado ruso intentó asesinar a Sergei Skripal y a su hija, Yulia, en Salisbury, Inglaterra. Este fue el ataque de veneno que recibió atención mundial. Sergei Skripal era un oficial de la inteligencia militar rusa y un espía de los británicos. Él era, en resumen, un agente doble. Fue a Gran Bretaña en un intercambio entre los dos países. Los rusos realmente no se preocupan por Skripal (en la vista que estoy afirmando). Él no está en condiciones de hacerles ningún daño nunca más. Lo que querían hacer es enviar un mensaje a otros: si nos traicionan, lo atraparemos, incluso si piensan que están a salvo en el exterior. Lo mismo ocurre con los Bitkovs (nuevamente, en la vista que estoy diciendo). Al Kremlin le importa un comino esta pequeña familia atormentada. Simplemente están enviando un mensaje a otros: Si nos desafías, si eres un hombre de negocios que no entrega sus activos de buena gana, te buscaremos y dañaremos, no importa a dónde vayas. ¿Quieres terminar como los Bitkovs?

Llámalo disuasión.

¿Qué pueden hacer los Estados Unidos? ¿Cualquier cosa? Bueno, Washington es el mayor donante de ayuda a Guatemala, de lejos, y también paga cerca de la mitad del presupuesto de la CICIG. Como mínimo, el Congreso debería saber acerca de este caso desconcertante y enfermizo.

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