Saturday, December 3, 2022
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Las ‘relaciones públicas negras’ de Putin han llegado a Gran Bretaña

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Christopher Steele, autor del (in) famoso dossier de Trump , tiene razón al decir que Gran Bretaña ha estado ‘detrás de la curva’ cuando se trata de combatir la amenaza que representa Rusia. Los partidos políticos del Reino Unido están siendo atacados por el Kremlin, le dijo al diputado conservador Damian Collins en su podcast ‘Infotagion’ , en un intento por ‘crear una gran polaridad, un gran partidismo y divisiones dentro de la vida política’. Pero mientras que las donaciones dudosas y el ciberataque de nuestras fiestas han sido bien cubiertas, Steele también se refirió a una influencia menos conocida pero igualmente maligna que Rusia está jugando en Gran Bretaña.

“Las relaciones públicas negras”, dijo, “han crecido y se han extendido como un contagio” desde Rusia “hacia Europa occidental y hacia el mundo occidental y las democracias occidentales”. Las relaciones públicas negras surgieron en Rusia en la década de 1990 y, en términos generales, describen las prácticas asociadas con la introducción de elecciones competitivas (si no democráticas) allí. Contratado por consultores políticos, o los llamados ‘tecnólogos políticos’, las relaciones públicas negras hicieron uso de kompromat(material comprometedor), asesinato de personajes, noticias falsas, chantaje, manipulación de la opinión pública y una miríada de otras prácticas cuestionables. Se pretendía beneficiar a los clientes de los tecnólogos políticos, que con frecuencia eran candidatos en las elecciones locales, regionales y federales. Sin embargo, hiciera lo que hiciera, las relaciones públicas negras extendieron los límites éticos, morales y legales del país hasta sus límites, a menudo rediseñándolos en el proceso.

Algunos de los primeros clientes de los tecnólogos políticos fueron en realidad modernizadores; aquellas personas que creían que Rusia tenía que progresar lo más rápido posible, y que afirmaban, al menos públicamente, que el país debería buscar reformas a lo largo de las líneas occidentales. Pero desde que llegó al poder en 2000, Vladimir Putin ha centralizado y sistematizado estas prácticas en el Kremlin. Ha tomado el control de grupos, ideologías y movimientos de oposición, poniendo a los llamados partidos políticos de “oposición” bajo el control del Kremlin. Todo esto ha sido parte del esfuerzo por convencer a los rusos de que no hay alternativa a Putin, quien también resulta ser su salvador.

Este trabajo fue dirigido por Vladislav Surkov. Surkov fue uno de los tecnólogos políticos originales, que trabajó para los oligarcas Mikhail Khodorkovsky y Boris Berezovsky durante la década de 1990. En 1999, sin embargo, Surkov se unió al Kremlin. Poco después, Putin obligó a Berezovsky al exilio y encarceló a Khodorkovsky, y Surkov ayudó a dirigir la campaña de relaciones públicas. Durante casi dos décadas, Surkov coordinó las actividades del Kremlin, primero como subjefe de la administración presidencial y luego como viceprimer ministro, y luego como asesor personal de Putin.

A medida que Putin gradualmente se vació y luego eliminó las elecciones competitivas, como parte del proceso de creación de lo que Surkov llamó un sistema de “democracia administrada”, los tecnólogos políticos pasaron de la política a los negocios para ejercer su oficio. Al mismo tiempo, las autoridades de Rusia y los miembros del régimen comenzaron a utilizar una serie de tácticas de relaciones públicas negras, como noticias falsas, kompromat , soborno, falsificación, corrupción e intimidación, para robar empresas a sus propietarios legales, una práctica conocida como reiderstvo (incursión corporativa). Como resultado, las relaciones públicas negras son ahora, para usar el lenguaje de Steele, “una característica de la vida empresarial rusa y la vida empresarial asociada con los actores rusos”.

 

Tomemos el caso del desmembramiento ilegal por parte del estado ruso de la compañía de energía Yukos de Khodorkovsky a principios de la década de 2000 (por lo que un tribunal holandés ordenó al estado ruso pagar 50 mil millones de dólares (38 mil millones de libras) en compensación a los accionistas de la compañía). O el trato dado por los conocedores del régimen a los propietarios de TogliattiAzot (Toaz), uno de los mayores productores de fertilizantes del mundo, desde principios de la década de 2010; o la familia Bitkov, antiguos propietarios de North-West Timer Company, que alguna vez fue una de las empresas productoras de papel más exitosas de Rusia. Todos involucraron campañas de relaciones públicas negras concertadas por parte de actores estatales y no estatales para desacreditar y dañar la reputación de las personas involucradas.

Steele describió a las relaciones públicas negras como “desangradas” en el Reino Unido a través de las campañas de desinformación y desinformación del Kremlin, y como parte del proceso de “lavado de información”. Es más obvio en los medios de comunicación y en las redes sociales, pero también aparece en informes de diligencia debida, investigaciones de inteligencia corporativa, litigios, arbitrajes y presentaciones judiciales, que incluyen, pero no solo, como parte de los cientos de disputas comerciales rusas que están escuchado ante los tribunales de Londres anualmente.

Las relaciones públicas negras son un aspecto central de las operaciones de influencia subversiva del Kremlin en Occidente. Además de amenazar con penetrar nuestras instituciones y subvertir nuestros procesos, amenaza con socavar el propio estado de derecho.

El Dr. Andrew Foxall es director del Centro de Estudios de Rusia y Eurasia en la Henry Jackson Society, el grupo de expertos en asuntos internacionales con sede en Londres.

 

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