Saturday, December 3, 2022
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Las víctimas de Putin en Guatemala

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La decisión de Vladimir Putin de lanzar bombas sobre Kiev la semana pasada  conmocionó a Europa y Estados Unidos, como se esperaba. Pero en casa, las cosas no van tan bien para el pequeño dictador con grandes ambiciones. Entre otras cosas, la agresión de Putin con sus vecinos ha provocado una protesta rusa renovada contra la corrupción que está atrayendo la atención mundial. Tal vez pueda ayudar a Igor Bitkov, su esposa, Irina, y su hija, Anastasia, quienes más de una década después de escapar del control del dictador en Rusia siguen en un limbo legal en Guatemala.

En un país donde los políticos reconocen fácilmente que EE. UU. ejerce un enorme poder, vale la pena preguntarse por qué el Departamento de Estado se niega a ayudar a una familia atacada por la red criminal de Putin a recuperar su libertad.Los rusos no se reúnen en torno a la bandera desde la invasión de Ucrania el jueves por la mañana, como puede que Putin haya esperado que hicieran. Muchos le dicen a los encuestadores que rechazan los ataques militares contra su vecino. Algunos incluso han salido a las calles gritando “No a la guerra”. La represión de estos manifestantes es lo habitual para Putin. Pero la represión no puede revertir el creciente odio hacia el jefe del Kremlin, cuya riqueza estimada es al menos de decenas de miles de millones de dólares.

Los rusos saben que Putin no obtuvo su riqueza honestamente. Su modelo de negocio es una combinación de golpes de rodilla, extorsión, mazmorras y asesinato. Sus cortes son una farsa. En el Journal unos días antes de la invasión, el estudioso de Rusia David Satter citó a un ex juez de la corte constitucional que lo expresó de esta manera: “Cualquier funcionario puede dictar cualquier decisión en cualquier caso”. Pregúntele al líder de la oposición Alexei Navalny, quien la semana pasada fue sometido a un juicio ficticio en una colonia penal rusa por atreverse a exponer la corrupción de Putin.

Los Bitkov tenían un exitoso negocio de papel y pulpa en 2008 cuando los secuaces de Putin ofrecieron comprar el 51% de la empresa. La maquinaria política de Putin también le pidió a Irina que se convirtiera en representante del partido en Kaliningrado. Los Bitkov dijeron que no a ambas oportunidades. Poco después, su hija de 16 años fue secuestrada. Pagaron un rescate de 200.000 dólares y la recuperaron después de haber estado retenida durante tres días y violada.

La familia perdió su empresa ante Putin y huyó. Eventualmente buscaron refugio en Guatemala en 2009, solo para ser arrestados por las autoridades locales en 2015 a instancias de un banco propiedad de Putin que trabaja con la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala de la ONU, o CICIG.  Tan absurdo como suena, en realidad sucedió: un organismo de la ONU encargado de combatir la corrupción en Guatemala recibió instrucciones de los compinches de Putin para perseguir y encerrar a una familia de refugiados. Peor aún, la Embajada de los Estados Unidos siguió respaldando el trabajo de la comisión.

El entonces embajador de Estados Unidos en Guatemala, Todd Robinson, trabajó en estrecha colaboración con la CICIG incluso cuando quedó claro que la comisión estaba violando las libertades civiles de sus objetivos, incluidos los Bitkov. Debido a que Estados Unidos era el mayor financista de la CICIG, la familia apeló a la embajada para proteger sus derechos. No obtuvieron resultados.

Nunca hubo evidencia creíble para respaldar las acusaciones de Rusia, presentadas ante el fiscal general de Guatemala, de que los Bitkov habían robado del VTB Bank, propiedad de Putin.  Pero el banco tenía sus propios problemas. En 2018, el Departamento del Tesoro
de EE. UU. impuso sanciones a su presidente, Andrey Kostin.

Las afirmaciones salvajes de VTB Bank sobre el fraude de Bitkov no llegaron a CICIG y le pidieron que investigara a la familia por supuestamente usar documentos de identidad falsos.

Misteriosamente, la comisión respaldada por Estados Unidos nunca investigó al bufete de abogados que había obtenido esos documentos para los Bitkov a cambio de lo que dijo que eran honorarios legales. También es notable que uno de los abogados dentro de la oficina de migración de Guatemala, quien firmó la tarjeta de residencia temporal de Anastasia y muchos otros documentos falsos, fue contratado por la oficina del fiscal general de Guatemala en 2014. En su investigación de la red criminal ella no fue investigada.

Los Bitkov fueron víctimas de una operación de trata de personas dentro de la oficina de migración de Guatemala, no miembros de ella. En 2017, un tribunal citó leyes guatemaltecas e internacionales cuando dictaminó que, como migrantes, no eran responsables de usar los documentos que la oficina de migración les había emitido ilegalmente. En abril de 2018, la corte constitucional confirmó esa decisión.

Tres meses después, el mismo tribunal revocó arbitrariamente su decisión. Los Bitkov todavía luchan en los tribunales por su libertad, mientras que hay órdenes de arresto pendientes para un número desconocido de funcionarios que presuntamente violaron la ley para obedecer a la CICIG.

Al menos cuatro de ellos son fugitivos albergados por EE. UU. Eso se debe a que la izquierda estadounidense todavía cree en el modelo de la CICIG como una forma de promover sus causas en el extranjero donde su agenda no está ganando en las urnas. Quiere ocultar el hecho de que la comisión no solo fracasó sino que se  Guatemala. Esto es vergonzoso para el Departamento de Estado, pero al negarse a admitir sus errores, los está agravando.

Escriba a O’Grady@wsj.com
Apareció en la edición impresa del 28 de febrero de 2022
Fuente: https://www.wsj.com/articles/putin-victims-guatemala-igor-irina-bitkov-imprisoned-extradition-russia-kidnap-rape-human-rights-cicig-united-nations-un-11646001772

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