Среда, 8 февраля, 2023
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(Español) Familia rusa encarcelada en Guatemala busca la ayuda de Ottawa

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De izquierda a derecha: Igor Bitkov, Vladimir Bitkov, Irina Bitkov y Anastasia Bitkov.

Una familia rusa encarcelada en Guatemala por lo que dicen es una falsificación, los cargos bajo la influencia del Kremlin están pidiendo a Canadá que les conceda asilo para que puedan evitar una posible deportación a Rusia cuando salgan de prisión.

Se espera que la familia Bitkov sea lanzada en los próximos días, y se han alistado al activista contra Bill Putin Bill Browder para ayudarlos a llegar a Canadá. El Sr. Browder, un financiero nacido en los Estados Unidos, encabezó una campaña internacional contra el Kremlin en memoria del abogado ruso Sergei Magnitsky, que fue asesinado en 2009 después de acusar a funcionarios rusos de un fraude fiscal masivo.

En una carta manuscrita de siete páginas de una cárcel guatemalteca, la familia Bitkov solicitó al gobierno del primer ministro Justin Trudeau «protección inmediata» después de su liberación. La carta, escrita por Anastasia Bitkov, de 27 años, hija de Igor e Irina Bitkov, denunció más de una década de persecución por parte de las autoridades rusas, incluido su propio secuestro y violación.

«Nuestras vidas corren un gran riesgo mientras permanecemos en Guatemala, conociendo la naturaleza corrupta de los sistemas de justicia rusos y guatemaltecos», decía la carta. «Somos una familia trabajadora que está pidiendo la oportunidad de restaurar nuestras vidas en un país con un gobierno honesto e incorrupto y una economía libre».

Gary Caroline, un abogado de Vancouver cuya firma de abogados representa a los Bitkovs, dijo que la familia no tiene documentos de viaje, ya que sus pasaportes rusos y guatemaltecos ya no son válidos. Están pidiendo a Ottawa certificados de identidad, lo que les permitiría volar a Canadá para solicitar asilo.

La oficina del ministro de Relaciones Exteriores, Chrystia Freeland, dijo que el gobierno está «activamente involucrado» en el caso y que la embajada de Canadá en Guatemala está trabajando con la embajada de Estados Unidos para reunir información. Dijo que el gobierno trabaja en estrecha colaboración con la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados en la selección de refugiados para el reasentamiento en Canadá, y agregó que «la seguridad de los solicitantes de asilo es de primordial importancia para nosotros».

La semana pasada, la Corte Constitucional de Guatemala anuló la condena de los Bitkovs por usar documentos falsificados para emigrar a Guatemala. Se espera que un juez de un tribunal inferior ordene su liberación en los próximos días.

La odisea de Bitkov comenzó en 2005, cuando su negocio de pulpa y papel, North-West Timber Company, obtuvo un préstamo de US $ 158 millones de los bancos estatales rusos para renovar sus fábricas. Cuando uno de los banqueros le pidió a Igor Bitkov que le vendiera el 51 por ciento del negocio por menos de lo que pensaba que valía, se negó. La familia comenzó a recibir amenazas.

El Sr. Browder dijo que los Bitkovs son víctimas del proceso del gobierno ruso conocido como «reiderstvo».

«Es una práctica estándar en Rusia donde los delincuentes organizados trabajan junto con funcionarios corruptos del gobierno para extraer la propiedad y el dinero de sus víctimas», dijo Browder a la Comisión de Helsinki, una agencia independiente del gobierno de EE. UU. Que supervisa los derechos humanos en Europa.

Después del intento de toma de control del prestamista, Anastasia, entonces de 16 años, fue supuestamente secuestrada, drogada y violada durante tres días en San Petersburgo en 2007. Igor e Irina pagaron $ 200,000 por la liberación de su hija. El Sr. Browder dijo que la familia acusa al secuestro del Servicio Federal de Seguridad de Rusia.

En 2008, los bancos estatales rusos exigieron el reembolso inmediato del préstamo de US $ 158 millones, lo que obligó a la empresa a la bancarrota.

Enfrentando amenazas, los Bitkovs huyeron a Letonia y luego a Turquía, donde encontraron un bufete de abogados que ofrecía lo que creían que era una ruta legal para obtener la ciudadanía guatemalteca por US $ 50,000 por persona. Pagaron US $ 150,000 y en 2009, llegaron a Guatemala, donde Igor e Irina enseñaron en una escuela local, mientras que Anastasia comenzó una carrera como modelo. Irina dio a luz a un niño, Vladimir, en 2012.

En 2015, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), una agencia de las Naciones Unidas creada para combatir la corrupción, abrió una causa penal contra los Bitkovs como parte de su investigación sobre la trata de personas.El Sr. Browder acusó a VTB, uno de los bancos estatales rusos que prestó dinero a los Bitkovs, de persuadir a la CICIG para abrir el caso. Setenta policías armados irrumpieron en la casa de los Bitkovs, arrestando a Irina, Igor y Anastasia.

En enero, Igor fue condenado a 19 años de prisión, y a Irina y Anastasia a 14 años. El Sr. Browder dijo que están en una prisión estrecha y sucia, con poca comida y tratamiento médico. Dijo que Anastasia sufre de una enfermedad mental derivada de su presunto secuestro.

 La embajada rusa en Ottawa no hizo ningún comentario sobre el pedido de asilo de Bitkov, sino que se refirió a una declaración de la CICIG de marzo criticando informes «sesgados» sobre el caso.
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