Saturday, December 3, 2022
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Venganza del Kremlin en Guatemala

Una comisión de la ONU (#CICIG) subsidiada por los Estados Unidos ayuda a entablar un proceso dudoso.

 

 

El estado ruso tiene un brazo largo cuando quiere mostrar su poder. Igor Bitkov, su esposa, Irina, y su hija de 26 años, Anastasia, lo han aprendido de la peor manera. Huyeron de Rusia en 2008 y ahora están en las cárceles de Guatemala gracias a las convicciones que surgieron de un reclamo de un banco estatal ruso de que la familia le debía dinero.

No se presentaron pruebas tangibles en la corte guatemalteca para probar el reclamo del banco. Pero la fiscal general guatemalteca, Thelma Aldana, respondió a la acusación rusa y la solicitud de la Comisión Internacional contra la Impunidad de las Naciones Unidas en Guatemala (conocida por sus siglas en inglés CICIG) para procesar a la familia en abril de 2015 por cargos relacionados. Los Bitkovs fueron condenados en enero.

Igor Bitkov
FOTO DE Igor Bitkov : HTTP://SUPPORTTHEBITKOVS.COM

La historia tiene el timbre de una estrategia familiar de acumulación de activos utilizada por los expertos del estado ruso, es decir, la camarilla de Vladimir Putin, y su práctica de destruir adversarios. También respalda las afirmaciones de algunos demócratas guatemaltecos de que, lejos de fortalecer el estado de derecho en su país, la CICIG, financiada por los Estados Unidos, se ha convertido en parte del problema.

El Sr. Bitkov era el propietario de North-West Timber Company (NWTC) con sede en San Petersburgo. En 2005, pidió prestado dinero de un puñado de bancos estatales rusos para actualizar algunas de sus fábricas. Por la misma época, un alto ejecutivo de uno de los bancos que le prestó dinero le pidió comprar el 51% de la compañía, el Sr. Bitkov me dijo desde la prisión a través de su abogado guatemalteco Rolando Alvarado la semana pasada. Rechazó la oferta.

 De 2005 a 2007, los ingresos de NWTC crecieron en un 30%, de acuerdo con los estados financieros de la compañía. En 2007, Sberbank valoró a la compañía en $ 428 millones. Para 2008, había reembolsado el 71% del préstamo, junto con los intereses correspondientes. NWTC valía 2.7 veces los $ 158 millones restantes. Sin embargo, dice Bitkov, en abril de 2008 los bancos exigieron que reembolsara el saldo de inmediato.

No pudo cumplir y la empresa se vio obligada a declararse en quiebra. El Sr. Bitkov alega que el administrador de bancarrota vendió los activos de NWTC a precios de venta en descubierto a entidades controladas por varios ejecutivos de los bancos.

Los Bitkov temían por sus vidas y huyeron del país. El Sr. Bitkov dice que en el exilio recibió llamadas telefónicas de la inteligencia rusa que intentaba extorsionarlo y presentar una amenaza de muerte.

En 2009, la familia, luego en Turquía, respondió a un anuncio en Internet que ofrecía pasaportes guatemaltecos y documentos de identidad emitidos en las oficinas gubernamentales. Se ha establecido en la corte que los Bitkovs pagaron $ 150,000 por el servicio, ingresaron a Guatemala en sus pasaportes rusos y recogieron sus nuevos documentos en la oficina de migración y en el registro nacional en la ciudad de Guatemala. En enero de 2012, la Sra. Bitkov dio a luz a un hijo, Vladimir.

VTB Bank , uno de los acreedores rusos propiedad del estado de NWTC, rastreó a los Bitkovs e intentó que el Sr. y la Sra. Bitkov fueran acusados ​​en un tribunal penal por fraude, lavado de dinero y el uso de documentos fraudulentos para evadir la ley. La CICIG y la Sra. Aldana asumieron la causa del banco. El 15 de enero de 2015, la policía guatemalteca arrestó a Igor, Irina y Anastasia bajo sospecha de usar documentos falsos. VTB Bank fue nombrado demandante en el caso.

Con los Bitkov en la cárcel, Pavel Astakhov, comisionado de Rusia para los derechos del niño, anunció desde Moscú que quería expulsar a Vladimir, nacido en Guatemala, a Rusia. Eso no sucedió Pero un tribunal rechazó la oferta de la señora Bitkov de nombrar a su tutor; lo arrojó a uno de los infames orfanatos de Guatemala. Cuando fue rescatado 42 días después, tenía conjuntivitis en ambos ojos, una infección de las vías respiratorias superiores, una cicatriz sobre su ceja izquierda y un diente frontal astillado.

En 2013, el presidente del Banco VTB Andrey Kostin le otorgó a Henry Philip Comte Velásquez -de la firma de abogados guatemalteca Comte & Font- poder notarial en el caso. La firma de abogados me dijo por correo electrónico la semana pasada que tal paso es habitual para un cliente de litigios, que el Sr. Comte delegó ese poder a otros abogados en su firma, y ​​que “no ha actuado personalmente en nombre del banco en ningún tribunal acción. “Pero por falta de pruebas“, los fiscales no persiguieron el cargo de lavado de dinero. Y VTB Bank no pudo demostrar el fraude. Entonces, en mayo de 2017, un tribunal de apelaciones eliminó al banco como demandante. Sin embargo, la CICIG y el fiscal general continuaron presionando fuertemente para obtener condenas penales.

En diciembre de 2017, otro tribunal de apelaciones dictaminó que las infracciones de documentos eran infracciones administrativas punibles únicamente con una multa y que los Bitkovs no habían cometido ningún delito. La CICIG, y la  Sra. Aldana mas tribunal de primera instancia, encabezado por Iris Yassmin Barrios Aguilar, un juez de izquierda conocido por su activismo político, ignoraron el fallo. El 5 de enero, el tribunal condenó a Irina y Anastasia a 14 años de cárcel; Igor tiene 19 años, un año más que la pena por homicidio en Guatemala.

Miles de extranjeros en Guatemala han sido víctimas de esquemas de inmigración fraudulentos vinculados a agencias gubernamentales. Solo los Bitkovs fueron procesados ​​como si fueran parte de una red de delincuencia organizada. Por otro lado, en 2003, el magnate petrolero ruso Mikhail Khodorkovsky cruzó a Vladimir Putin y pasó 10 años en la cárcel. En Guatemala, gracias al alcance del Kremlin, los Bitkovs podrían hacerlo aún peor.

Escribir a O’Grady@wsj.com.

 

Fuente del artículo https://www.wsj.com/articles/kremlin-revenge-in-guatemala-1522005077
Idioma Original: Inglés
Traducción al Español: Google Translate

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