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La historia dudosa de Rusia en Guatemala

La familia Bitkov fueron víctimas, no miembros, de una estructura criminal. (1)

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La familia Bitkov fueron víctimas, no miembros, de una estructura criminal.
Putin y Kostin hablan en un foro de VTB capital en septiembre 2009

Putin y Kostin hablan en un foro de VTB capital en septiembre 2009

Fuente: Por Mary Anastasia O’Grady
15 de abril de 2018 2:39 p. M. ET
The Wall Street Journal

Andrey Kostin, presidente del banco estatal ruso VTB y aliado de Vladimir Putin, estuvo en las noticias dos veces este mes. El 4 de abril The Wall Street Journal publicó una carta al editor del Sr. Kostin. Él expresó en la carta sobre mi columna del 26 de marzo detallando su venganza contra su compatriota ruso Igor Bitkov en Guatemala. Afirmó que la columna “perpetúa una descripción inexacta de la industria bancaria de Rusia y sus bancos estatales”. Al día siguiente, el Tesoro de los Estados Unidos impuso sanciones a Kostin y otros seis oligarcas rusos.

Un portavoz del Tesoro me dijo la semana pasada en un correo electrónico que las sanciones son “un mensaje” de que Estados Unidos no “tolerará las actividades malignas en curso del gobierno ruso en todo el mundo”. Eso me hizo pensar en la intensidad del inspector Javert con el que El Sr. Kostin está rastreando al Sr. Bitkov, y cómo los fiscales guatemaltecos y algunos jueces parecen haber suspendido las normas legales para castigar al objetivo de la ira del banquero ruso.

En enero, un tribunal guatemalteco dictó sentencias de prisión inusualmente severas para el Sr. Bitkov (19 años), su esposa, Irina, y su hija Anastasia (14 años cada uno) por usar documentos falsos que les proporcionaron las oficinas gubernamentales. La Comisión de las Naciones Unidas contra la impunidad en Guatemala-CICIG con sus iniciales en español-se estableció para fortalecer el estado de derecho, pero participó en esta parodia. El caso de Bitkov se parece más al abuso de los derechos humanos en interés de un ruso de alto rango. La complicidad de CICIG es preocupante.

Las dificultades del Sr. Bitkov comenzaron en 1999 en la infamemente corrupta región rusa de Kaliningrado, donde compró una fábrica de papel para expandir su North-West Timber Company. El Sr. Bitkov dice que un minionista de Putin pidió comprar el 51% de la compañía en 2005. Declinó.

La carta del Sr. Kostin dice que el Sr. Bitkov no había “participado activamente en los asuntos políticos o sociales de Rusia”. El Sr. Bitkov está de acuerdo. Cuando el Partido Rusia Unida de Putin intentó alistar a Irina como jefe del partido en Kaliningrado en 2007, ella declinó, según el Sr. Bitkov. Él dice que ella también rechazó una oferta para unirse a la junta del Sindicato Ruso de Industriales y Empresarios, donde el Sr. Kostin es presidente. Estas publicaciones generalmente requieren pagos de “cuotas” muy grandes. Los Bitkovs querían poner su dinero en el negocio. Los secuaces de Putin pidieron millones de dólares en “donaciones”; los Bitkovs dijeron que no.

En 2007, Anastasia, de 16 años, fue secuestrada y violada. Un pago de rescate de $ 200,000 de la familia aseguró su liberación. Los Bitkov creían que había un vínculo entre el secuestro y su resistencia a lo que era esencialmente una estafa de extorsión dirigida por una turba política de Putin en Kaliningrado.

Fueron a Austria el 14 de abril de 2008, con la esperanza de regresar cuando las cosas se calmaron. Pero dos semanas después, tres bancos estatales que les habían prestado dinero exigieron el reembolso inmediato. A través de su abogado en Guatemala, el Sr. Bitkov me dijo que la familia regresó en mayo para negociar con los bancos. Pero un oficial les advirtió que se había emitido una orden de arresto y volvieron a huir. Llegaron a Guatemala en abril de 2009.

El Sr. Bitkov dice que la compañía se vio obligada a la bancarrota y se vendió por una canción. El Sr. Kostin quiere que creamos que los Bitkov destruyeron deliberadamente su exitosa compañía de $ 428 millones para poder huir a Guatemala con $ 6 millones.

Esa es la cantidad de los préstamos que VTB alega que el Sr. Bitkov garantizó personalmente. El Sr. Bitkov dice que los documentos de VTB están falsificados, por lo que el tribunal le pidió a VTB los originales. VTB no los produjo. En cambio, cambió su línea de ataque, argumentando que el asunto solo podía resolverse en Rusia. Tampoco hay pruebas del cargo de lavado de dinero de VTB, razón por la cual los fiscales carecen de fundamento para la acusación formal.

En 2015, el fiscal general de Guatemala acusó a la familia de usar documentos falsificados emitidos por el gobierno. En diciembre, un tribunal de apelaciones constitucional dictaminó que los Bitkovs habían cometido solo delitos administrativos, no crímenes. Dos días después, según la familia, la policía rusa allanó las casas de la madre de Irina, de 68 años, en la región de Arkhangelsk y el hermano de Igor en San Petersburgo. Los dos fueron amenazados con la prisión si continuaban enviando dinero a sus seres queridos en Guatemala.

La carta del Sr. Kostin hace referencia a otros 36 condenados junto con los Bitkovs. Sin embargo, todos ellos formaban parte de un sindicato delictivo que proporcionaba documentos falsos, muchos de los cuales trabajaban para el gobierno. Los Bitkovs fueron los únicos acusados ​​que fueron víctimas del sindicato. Según la Convención de Palermo de las Naciones Unidas y la legislación guatemalteca, deberían haber sido tratados como tales.

Le pregunté al oficial de prensa de la CICIG Matías Ponce en un correo electrónico por qué los Bitkovs no fueron tratados como víctimas y por qué el bufete de abogados que proceso sus solicitudes no fue investigado. El Sr. Ponce se negó a responder mis preguntas.

El Sr. Kostin se niega a reconocer el fallo del tribunal de apelaciones. Eso es predecible Más perturbador es el hecho de que la CICIG no se opone a la decisión del tribunal de primera instancia de sentenciar a los Bitkovs de todos modos. Es otra pregunta para la CICIG que no recibió respuesta.

Escribir a O’Grady@wsj.com .

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